Inflamación de las articulaciones

¿Sufre la enfermedad de la gota?

Definición de gota

La gota es un trastorno en el que los depósitos de cristales de ácido úrico se acumulan en las articulaciones como resultado de las altas concentraciones de ácido úrico en la sangre (hiperuricemia). Las acumulaciones de cristales provocan brotes (crisis) de inflamación dolorosa en las articulaciones y sus alrededores.
La acumulación de cristales de ácido úrico puede provocar, de forma intermitente, fuertes dolores e inflamaciones en las articulaciones o los tejidos.

Gestión de la gota

Se administran fármacos para aliviar la inflamación y el dolor causados por los brotes, y se utilizan diferentes fármacos (que suelen tomarse de por vida) para reducir las concentraciones de ácido úrico en sangre que, con el tiempo, reducen los depósitos de ácido úrico y evitan la reaparición de los brotes.

La gota es más común en los hombres que en las mujeres. Suele aparecer en hombres de mediana edad y en mujeres posmenopáusicas. Es poco frecuente en los jóvenes, pero suele ser más grave en quienes han desarrollado la enfermedad antes de los 30 años. La gota, causada por niveles elevados de ácido úrico (hiperuricemia), suele ser hereditaria.

Los niveles de ácido úrico en sangre tienden a ser elevados en las personas con síndrome metabólico. El síndrome metabólico se caracteriza por una cintura grande (debida a un exceso de grasa abdominal), presión arterial alta, resistencia a los efectos de la insulina (llamada resistencia a la insulina) o niveles elevados de azúcar en sangre, así como concentraciones anormales de colesterol y otros lípidos en sangre.

La enfermedad arterial coronaria y el síndrome metabólico son comunes entre las personas con gota.

Tratamiento de la gota

Causas de la gota

El ácido úrico, que es un subproducto de la descomposición de los ácidos nucleicos (ácido ribonucleico [ARN] y ácido desoxirribonucleico [ADN]) en las células. Está presente en pequeñas cantidades en la sangre, porque el organismo descompone continuamente las células y forma otras nuevas. Además, el cuerpo convierte fácilmente ciertas sustancias de los alimentos, llamadas purinas, en ácido úrico. Las purinas son los componentes básicos del ARN y el ADN. El ácido úrico se elimina de la sangre principalmente a través de los riñones y el tracto gastrointestinal.

Los niveles anormalmente elevados de ácido úrico en la sangre son el resultado de:

  • Disminución de la eliminación de ácido úrico por los riñones (la causa más común) o el tracto gastrointestinal
  • consumo excesivo de alimentos ricos en purina y/o alcohol (normalmente un factor menor)
  • producción de ácido úrico en exceso (poco frecuente)

A menudo, la concentración de ácido úrico en la sangre se vuelve inusualmente alta cuando los riñones no pueden eliminarlo suficientemente a través de la orina. Esta causa suele estar determinada por los genes del sujeto. Un exceso de ácido úrico en la sangre puede provocar la formación y el depósito de cristales de ácido úrico en las articulaciones. Entre las afecciones que pueden afectar a la capacidad de los riñones para eliminar el ácido úrico se incluyen también:

  • Algunos tipos de enfermedades renales
  • Algunos medicamentos
  • saturnismo (intoxicación por plomo)

El consumo excesivo de alimentos ricos en purinas (hígado, riñones, anchoas, espárragos, consomés, arenques, salsas y sopas de carne, setas, mejillones, sardinas y mollejas) puede aumentar el nivel de ácido úrico en la sangre. Sin embargo, una dieta estricta baja en purinas reduce el nivel de ácido úrico sólo en una pequeña cantidad. En el pasado, cuando la carne y el pescado eran escasos, la gota se consideraba una enfermedad de ricos.

La combinación de dietas con alto contenido en purinas con alcohol o, especialmente, con bebidas que contengan jarabe de maíz con alto contenido en fructosa puede agravar los problemas, ya que todas estas bebidas pueden aumentar la producción de ácido úrico y dificultar su eliminación por los riñones.

Por razones desconocidas, no todas las personas con una concentración anormalmente alta de ácido úrico en la sangre (hiperuricemia) desarrollan gota. Por lo tanto, la gota no debe diagnosticarse únicamente mediante un análisis de sangre.

Factores de riesgo para el desarrollo de la gota

  • Cerveza (incluida la cerveza sin alcohol) y licores
  • Alimentos y bebidas que contienen jarabe de maíz de alta fructosa
  • Ciertos alimentos (especialmente las anchoas, los espárragos, el consomé, el arenque, las salsas y caldos de carne, las setas, los mejillones, todos los despojos, las sardinas y las mollejas; las carnes rojas, las aves de corral y el pescado contribuyen en parte a elevar las concentraciones de ácido úrico)
  • Baja ingesta diaria de productos lácteos
  • Ciertos cánceres y enfermedades de la sangre (como el linfoma, la leucemia y la anemia hemolítica)
    ciertos medicamentos (como los diuréticos tiazídicos, la ciclosporina, la pirazinamida, el etambutol y el ácido nicotínico)
  • Saturnismo (envenenamiento por plomo)
  • Obesidad
  • Psoriasis
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Enfermedad renal crónica
  • Algunos trastornos enzimáticos raros
  • Hambre

¿Lo sabías?

En el pasado, cuando la carne y el pescado (alimentos ricos en purinas) eran escasos y los ricos se daban un festín de vino y cerveza, la gota se consideraba una enfermedad asociada a la riqueza.
Los niveles elevados de ácido úrico en la sangre suelen conducir a niveles elevados de ácido úrico en las articulaciones. Este proceso da lugar a la formación de cristales de ácido úrico en el tejido articular y en el líquido intraarticular (líquido sinovial).

La gota suele afectar a las articulaciones del pie, especialmente a la base del dedo gordo (la hinchazón, el dolor y el enrojecimiento del dedo gordo se denomina podagra). Sin embargo, también suelen afectarse otras zonas: el tobillo, el empeine, la rodilla, la muñeca y el codo. La gota tiende a afectar a las zonas más frías del cuerpo porque los cristales de ácido úrico se forman más fácilmente allí que en las zonas más cálidas. En raras ocasiones, la gota afecta a las articulaciones de la zona central del cuerpo, más caliente, como las de la columna vertebral, las caderas o los hombros.

Los brotes repentinos y graves de gota (artritis gotosa aguda) pueden producirse sin previo aviso. Pueden desencadenarse por

  • Lesión
  • Enfermedad (como neumonía u otra infección)
  • Cirugía
  • Inicio del tratamiento con ciertos medicamentos (como diuréticos, alopurinol, febuxostat, probenecid y nitroglicerina, en particular la nitroglicerina intravenosa, que contiene alcohol) que pueden modificar bruscamente los niveles de ácido úrico en la sangre (pero a menudo estos medicamentos son médicamente necesarios).
  • Consumo de grandes cantidades de alcohol o alimentos ricos en purina

Síntomas de la gota

Normalmente, durante un brote, se produce un dolor intenso de forma repentina en una o más articulaciones, a menudo por la noche. El dolor nocturno se produce probablemente porque el líquido que se ha acumulado en la articulación durante el día sale de ella más rápidamente que el ácido úrico cuando el sujeto está acostado, lo que hace que el ácido úrico se concentre y, por tanto, forme cristales con mayor facilidad. El dolor empeora progresivamente y a menudo se hace insoportable, especialmente al mover o tocar la articulación.

La articulación se inflama, se hincha y se calienta, y la piel que la cubre se vuelve rojiza o violácea, tensa y brillante.

Otros síntomas de un brote son a veces

  • Fiebre
  • Aceleración del ritmo cardíaco (taquicardia)
  • Una sensación de malestar general
  • Escalofríos (muy raramente)

Los primeros brotes suelen afectar a una sola articulación y duran como máximo una semana.

Los síntomas desaparecen gradualmente, la función articular se restablece y los síntomas no vuelven a aparecer hasta la siguiente reagudización. Sin embargo, si la enfermedad progresa, los brotes no tratados duran más, se producen con más frecuencia y afectan a varias articulaciones. Sin tratamiento, los brotes posteriores pueden durar hasta 3 semanas. Una persona con un brote que presente fiebre superior a 38,3 °C, escalofríos o cualquier otro síntoma grave (por ejemplo, debilidad, vómitos, sarpullido o cualquier dificultad para respirar), especialmente si no se tiene experiencia con brotes anteriores o si se trata del primer brote, debe llamar a un médico o acudir a un servicio de urgencias, ya que estos síntomas también pueden deberse a una infección articular o a un problema completamente distinto.

Después de repetidos brotes, la gota puede volverse grave y crónica y puede provocar deformidad articular.

Con el tiempo, la movilidad de las articulaciones se restringe progresivamente como resultado del daño causado por los depósitos de cristales de ácido úrico en las articulaciones y los tendones.