Ledbetændelse

Lider du af gigtsygdom?

Definition af gigt

Gigt er en lidelse, hvor der ophobes urinsyrekrystaller i leddene som følge af høje koncentrationer af urinsyre i blodet (hyperurikæmi). Krystalansamlingerne forårsager opblussen (kriser) af smertefuld betændelse i og omkring leddene.
Ophobning af urinsyrekrystaller kan med mellemrum forårsage alvorlige smerter og betændelse i led eller væv.

Håndtering af gigt

Der gives medicin til at lindre betændelse og smerte forårsaget af opblussen, og forskellige lægemidler (som normalt tages hele livet) anvendes til at sænke koncentrationen af urinsyre i blodet, hvilket med tiden reducerer urinsyreaflejringer og forhindrer tilbagevendende opblussen.

Gigt er mere almindelig hos mænd end hos kvinder. Den forekommer normalt hos midaldrende mænd og kvinder efter overgangsalderen. Den er sjælden hos unge mennesker, men er normalt mere alvorlig hos dem, der har udviklet sygdommen før 30-årsalderen. Gigt, der skyldes et højt urinsyreindhold (hyperurikæmi), er ofte familiært betinget.

Blodets indhold af urinsyre er ofte højt hos personer med metabolisk syndrom. Metabolisk syndrom er kendetegnet ved en stor talje (på grund af overskydende mavefedt), højt blodtryk, modstand mod insulinvirkningen (kaldet insulinresistens) eller høje blodsukkerniveauer samt unormale koncentrationer af kolesterol og andre blodfedtstoffer i blodet.

Koronararteriesygdom og metabolisk syndrom er almindeligt forekommende blandt personer med gigt.

Behandling af gigt

Årsager til gigt

Urinsyre, som er et biprodukt fra nedbrydningen af nukleinsyrer (ribonukleinsyre [RNA] og desoxyribonukleinsyre [DNA]) i cellerne. Det findes i små mængder i blodet, fordi kroppen hele tiden nedbryder celler og danner nye celler. Desuden omdanner kroppen let visse stoffer i fødevarer, kaldet puriner, til urinsyre. Puriner er byggestenene i RNA og DNA. Urinsyre fjernes fra blodet hovedsageligt gennem nyrerne og mave-tarmkanalen.

Unormalt forhøjet urinsyreindhold i blodet skyldes:

  • Nedsat urinsyreudskillelse fra nyrerne (den mest almindelige årsag) eller mave-tarmkanalen
  • overdrevent forbrug af purinholdige fødevarer og/eller alkohol (normalt en mindre faktor)
  • produktion af overskydende urinsyre (sjældent)

Ofte bliver koncentrationen af urinsyre i blodet usædvanlig høj, når nyrerne ikke kan fjerne den tilstrækkeligt gennem urinen. Denne årsag er normalt bestemt af personens gener. Et overskud af urinsyre i blodet kan føre til dannelse og aflejring af urinsyrekrystaller i leddene. Tilstande, der kan påvirke nyrernes evne til at fjerne urinsyre, omfatter også:

  • Nogle typer nyresygdomme
  • Visse lægemidler
  • saturnisme (blyforgiftning)

Et overdrevent indtag af purinrige fødevarer (lever, nyrer, ansjoser, asparges, consommeréer, sild, kødsovs og supper, svampe, muslinger, sardiner og sildebryst) kan øge urinsyreniveauet i blodet. En streng purinfattig diæt reducerer dog kun i ringe grad urinsyreniveauet. Tidligere, da kød og fisk var en mangelvare, blev gigt anset for at være en sygdom for de rige.

Hvis man kombinerer en kost med højt indhold af purin med alkohol eller især drikkevarer med højt indhold af fructose majssirup, kan det forværre problemerne, fordi alle disse drikkevarer kan øge produktionen af urinsyre og gøre det sværere at fjerne den gennem nyrerne.

Af ukendte årsager er det ikke alle mennesker med en unormalt høj koncentration af urinsyre i blodet (hyperurikæmi), der udvikler gigt. Derfor bør gigt ikke diagnosticeres alene ved hjælp af en blodprøve.

Risikofaktorer for udvikling af gigt

  • Øl (herunder ikke-alkoholholdige øl) og spiritus
  • Fødevarer og drikkevarer, der indeholder majssirup med højt fructoseindhold
  • Visse fødevarer (især ansjoser, asparges, consommé, sild, kødsovs og bouillon, svampe, muslinger, alle slagtebiprodukter, sardiner og kalkunbryst; rødt kød, fjerkræ og fisk bidrager til dels til forhøjede urinsyrekoncentrationer)
  • Lavt dagligt indtag af mejeriprodukter
  • Visse kræftformer og blodsygdomme (såsom lymfekræft, leukæmi og hæmolytisk anæmi)
    visse lægemidler (såsom thiaziddiuretika, cyclosporin, pyrazinamid, ethambutol og nikotinsyre)
  • Saturnisme (blyforgiftning)
  • Fedme
  • Psoriasis
  • Strålebehandling
  • Kemoterapi
  • Kronisk nyresygdom
  • Nogle sjældne enzymsygdomme
  • Sult

Vidste du det?

Tidligere, da kød og fisk (purinrige fødevarer) var sjældne, og de rige festede med vin og øl, blev gigt betragtet som en sygdom, der var forbundet med rigdom.
Høje niveauer af urinsyre i blodet fører ofte til høje niveauer af urinsyre i leddene. Denne proces resulterer i dannelsen af urinsyrekrystaller i ledvæv og intraartikulær væske (synovialvæske).

Gigt rammer oftest fodens led, især storetåens grundled (hævelse, smerter og rødme i storetåen kaldes podagra). Andre områder er dog også ofte ramt: ankel, vrist, knæ, håndled og albue. Gigt har tendens til at ramme koldere områder af kroppen, fordi urinsyrekrystaller lettere dannes der end i varmere områder. Sjældent rammer gigt leddene i det varmere, centrale område af kroppen, f.eks. leddene i rygsøjlen, hofterne eller skuldrene.

Pludselige, alvorlige opblussen af gigt (akut gigtartritis) kan opstå uden varsel. De kan blive udløst af

  • Skade
  • Sygdom (f.eks. lungebetændelse eller anden infektion)
  • Kirurgi
  • Påbegyndelse af behandling med visse lægemidler (såsom diuretika, allopurinol, febuxostat, probenecid og nitroglycerin, især intravenøs nitroglycerin, som indeholder alkohol), som pludselig kan ændre urinsyreniveauet i blodet (men ofte er disse lægemidler medicinsk nødvendige)
  • Indtagelse af store mængder alkohol eller purinholdige fødevarer

Symptomer på gigt

Under en opblussen opstår der typisk pludselig stærke smerter i et eller flere led, ofte om natten. De natlige smerter opstår sandsynligvis, fordi væske, der har ophobet sig i leddet i løbet af dagen, forlader leddet hurtigere end urinsyre, når personen ligger ned, hvilket får urinsyren til at koncentrere sig og dermed lettere danne krystaller. Smerterne bliver gradvist værre og bliver ofte uudholdelige, især når man bevæger sig eller rører ved leddet.

Leddet bliver betændt, hævet og varmt, og huden over det bliver rødlig eller lillafarvet, stram og skinnende.

Andre symptomer på en opblussen er undertiden

  • Feber
  • Acceleration af hjertefrekvensen (takykardi)
  • En følelse af generel utilpashed
  • Kuldegysninger (meget sjældent)

De første udbrud rammer normalt kun ét led og varer højst en uge.

Symptomerne forsvinder gradvist, ledfunktionen genoprettes, og der opstår ingen symptomer igen før den næste opblussen. Men hvis sygdommen udvikler sig, varer ubehandlede opblussen længere, forekommer oftere og påvirker flere led. Uden behandling kan efterfølgende udbrud vare op til 3 uger. En person med et udbrud, der udvikler feber over 38,3 °C (101 °F), kulderystelser eller andre alvorlige symptomer (f.eks. svaghed, opkastning, udslæt eller eventuelle åndedrætsbesvær), især hvis der ikke er erfaring med tidligere udbrud, eller hvis det er det første udbrud, bør kontakte en læge eller tage til en skadestue, da disse symptomer også kan skyldes en ledinfektion eller et helt andet problem.

Efter gentagne udbrud kan gigt blive alvorlig og kronisk og føre til deformitet af leddene.

Med tiden bliver ledbevægeligheden gradvist begrænset som følge af skader forårsaget af urinsyrekrystalaflejringer i leddene og senerne.